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I racconti della Tigre: la nascita del GoJoseon, il Regno di Corea

Back when tigers smoked..., al tempo in cui le tigri fumavano (vuol dire c'era una volta, come abbiamo già scoperto), tanto tempo fa, attorno al 2300 a.C., la Tigre e l'Orso si rivolsero al dio dei cieli Hwanung , supplicandolo di farli diventare esseri umani.

Hwanung ascoltò la loro preghiera, ma volle metterli alla prova. Consegnò loro germogli d'artemisia e aglio e disse:

"Se saprete vivere per almeno cento giorni cibandovi solo di aglio e fiori di artemisia, diventerete umani".

L'Orso, resistendo ai morsi della fame, e abituato ai lunghi digiuni del letargo, ebbe la pazienza di farlo, e dopo cento giorni diventò donna. Una donna bellissima, al punto che Hwanung, il dio dei cieli, la volle con sé, e la donna partorì un uovo, frutto della loro unione, da cui nacque  Dangun, il primo Re di GoJoseon, il Regno di Corea.

E la nostra povera Tigre?

Niente da fare. Ve l'immaginate una tigre siberiana alle prese con fiori d'artemisia e spicchi d'aglio come unico alimento? Non passò una settimana che tornò nei boschi a cacciare.

Hwanung sorrise, e le assegnò da allora il ruolo di Guardiano che protegge il suo popolo dagli spiriti del male.

Per questo da allora, da sempre, la Tigre è trattata con grande rispetto e un pizzico di ironia dai coreani, perfino oggi che, ahinoi, la Tigre è ormai estinta e in quelle terre di tigri non ce ne sono più. Una Tigre vera, che sa cacciare per il proprio cibo e difendere con forza il proprio popolo, ma anche un po' buffa, che si spazientisce e alla fine preferisce restare se stessa piuttosto che aspirare a chissà che.

O caspita, stavo quasi per dimenticarlo... Volevate sapere come mai il nostro caffè si chiama così, The Smoking Tiger.

Beh, non si è ancora capito? Pazienza, ci torneremo su un'altra volta, con un altro racconto... Back when tigers smoked...

Hodori, la mascotte dei Giochi Olimpici di Corea del 1988
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